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¿Qué tiene el chocolate?


Además de calorías y disparadores de placer, el cacao es rico en grasas (aunque al ser un producto vegetal, no aumenta el nivel de colesterol en la sangre), hidratos de carbono, hierro y proteínas, nutrientes que aportan energía al organismo. También posee cierta cantidad de elementos minerales, como potasio, fósforo y magnesio. Si el chocolate contiene leche, el aporte de calcio se incrementa notablemente (aunque también el colesterol). El cacao contiene además tiamina y ácido fólico, reguladores del organismo. Entre las diferentes variantes de chocolates, el que tiene menor cantidad de grasa es el chocolate amargo. El que más tiene, es el chocolate blanco. Hasta no hace mucho, este alimento era tomado en cuenta por los especialistas en nutrición, simplemente por su aporte energético. Obviamente, en función de esas propiedades, era recomendado en planes de nutrición que necesitaran de cierto aporte calórico, o en el entrenamiento de deportistas forzados a ganar peso.
Todo cambió cuando las investigaciones se detuvieron en ciertos compuestos del chocolate que ni siquiera se sabía que estaban ahí, como los polifeno-les y los flavonoides. Los primeros también se encuentran en otros alimentos, como el vino tinto. Y así como hoy es común que un médico cardiólogo recomiende beber un vaso de este vino,una vez al día, la misma recomendación podría extenderse al cacao, siempre en bajas dosis. ¿Motivos? Los po-lifenoles funcionan como antitrombóticos, es decir, mantienen la sangre menos espesa evitando la formación de coágulos. No sólo eso: barren los depósitos de grasa en las arterias, retrasando la aparición de arterioesclerosis. Los flavonoides fueron la “vedette” de los médicos especialistas en longevidad hace unos cinco años. Se los descubrió inicialmente en algunos vegetales. El hecho que se llegara a la conclusión en laboratorio de que podían funcionar como antioxidantes (en lenguaje común y corriente significa que retrasan el envejecimiento), llevó a que inmediatamente se difundiera la noticia de que el consumo de ciertas frutas y verduras podía funcionar como fuente de juventud.

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¿El chocolate engorda?


Tal vez usted sea de esas personas que realmente no se preocupan por la balanza. O al revés: vive pendiente de su peso. ¿Importa acaso? La realidad es que, ya sea que pertenece a uno u otro grupo, dudosamente se niegue a una barra del alimento de los dioses… ¿hace falta aclarar que estamos hablando del chocolate? Pero antes de que se sienta liberado por haber leído el título de este artículo, pensando que tiene piedra libre para abalanzarse sobre una caja de bombones, más vale que recuerde un dato importante: el chocolate tiene varias propiedades saludables, pero -aún en la versión diet- sigue siendo un alimento con muchas calorías. Por lo tanto, fieles a la filosofía de esta revista, pode-
mos aconsejarle su uso, no su abuso. Después de todo, el vino tinto también es saludable, pero ningún médico en su sano juicio le aconsejaría que se tome toda una botella… Antes de empezar con datos técnicos, composiciones químicas y otros detalles, anótese esta cantidad: una barra por día (aproximadamente 50 gramos). Eso es todo el chocolate que necesita para aprovechar al máximo sus propiedades. Todo lo que exceda ese límite le hará más mal que bien, sobre todo si usted está algo excedido de peso.

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