Melatonina Archive

Medicamento para el insomio


¿Cómo debe usarse?
A continuación, hemos preparado una serie de preguntas con respecto a este producto. Son los interrogantes más frecuentes que surgen entre quienes lo usan por primera vez.
1- ¿ Cuál es la dosis recomendada ?
La dosis apropiada puede variar enormemente de persona a persona, y los resultados acertados se han alcanzado con las dosificaciones que se extendían de un microgramo a 200 miligramos . Comience por pequeñas dosis (un miligramo, por ejemplo) cada noche antes de ir a la cama, y aumente a dosis más grandes si lo necesita.
2- i Tiene efectos secundarios ?
No que sean significativos. Hay un 10 por ciento residual en la mayor parte de las investigaciones que aseguran que el compuesto no les hizo ningún efecto. Y algunos pacientes se quejaron de pesadillas. La mayor parte de los estudios asegura que suministrando hasta 600 veces la dosis, no se ha encontrado toxicidad.
3- ¿Tiene contraindicaciones?
Sí. Esto incluye a las mujeres que están embarazadas (puesto que nadie sabe si la exposición excesiva a la hormona puede afectar o no al feto); gente con alergias severas o enfermedades auto-inmunes (la melatonina podría exacerbar tales condiciones estimulando el sistema inmune); gente con cáncer del sistema inmunitario tales como el linfoma o la leucemia (por la misma razón), y niños sanos (quienes ya producen melatonina en abundancia). Las mujeres que intentan concebir deben también pensarlo dos veces antes de tomar la hormona, puesto que las altas dosis podrían actuar como anticonceptivo.
4- Puede prolongar la esperanza de vida ?
No hay estudios concretos sobre el ser humano para poder ratificar esta frase, pero en pruebas de laboratorio con roedores, en ambas ratas y ratones la melatonina causó un aumento significativo del 20% en su esperanza de vida.

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Melatonina para dormir


La melatonina es un producto comercial que substituye a la melatonina de la glándula pineal, que se produce naturalmente en el organismo. Esta sustancia ayuda al cuerpo a programar su reloj biológico. Cuando baja el sol, la melatonina es la que induce naturalmente al sueño. Cuando la luz se intensifica los niveles de melatonina se reducen y nos despertamos.
La gente que ha tomado melatonina ha experimentado un sueño tranquilo pero no necesariamente más largo.
¿Hay investigaciones que avalen esta aseveración? Sí, la primera es absolutamente actual, tanto que fue publicada en el mes de enero de este año. En ella, los doctores Kunz, Mahlberg, Muller, Tilmann y Bes del Departamento de Psiquiatría y Psicoterapia de la Universidad de Medicina de Berlín, Alemania, decidieron probar si efectivamente la melatonina servía para mejorar el sueño de pacientes que tenían dificultades para dormir. El estudio, bajo la denominación de doble ciego (es decir que se toman dos grupos de personas con las mismas edades y trastornos: a uno se le suministra el medicamento y al otro un placebo) analizó las respuestas en catorce pacientes. De ellos, cinco eran mujeres y nueve, hombres. La edad promedio era de 50 años. Todos los pacientes recibieron una dosis diaria de tres miligramos de melatonina, entre las diez y las once de la noche, durante cuatro semanas. Al terminar la investigación, los resultados fueron concluyentes: todos habían dormido mejor, descansando en forma más profunda y sin interrupciones. Para los científicos, el estudio tiene un doble valor. No sólo sirvió para demostrar la eficacia del compuesto, sino que lograron probar que funciona mejor si es tomado en un horario determinado, como para que el organismo se acostumbre y regularice el ritmo circadiano.
En lo que se refiere a la acción antioxidante de la melatonina, la fase de investigación está ahora en animales más grandes. Ocurre que para llegar a hacer pruebas en humanos en este aspecto, aún faltan uno o dos años. De todos modos, los resultados en animales son más que alentadores. Podemos mencionar una investigación de los doctores Sener, Sehirli y Ayanoglu-Dulger de la Universidad de Mármara, en Turquía, que logró proteger a un grupo de animales de laboratorio de una oxidación violenta producida por envenenamiento con mercurio, u otra de los especialistas.

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Melatonina


La melatonina fue descubierta por el dermatólogo Lerner en 1958 al comprobar que los extractos biológicos preparados a partir de millares de glándulas pineales bovinas producían el aclaramiento de la piel del anfibio Xenopus . La glándula pineal produce melatonina durante la noche merced a un estímulo nervioso procedente de la retina y de diferentes núcleos cerebrales. Mientras que la luz frena la producción de melatonina, la oscuridad estimula su síntesis en todas las especies animales incluyendo al ser humano. La producción de esta hormona es máxima durante la infancia, desciende durante la pubertad y sigue bajando su producción con el paso de los años.
La melatonina es una hormona epifisaria, que según los primeros estudios en animales, incrementa la concentración de ácido g-aminobutírico y serotonina en hipotála-mo y mesencéfalo. Cuando hizo su aparición por primera vez en forma comercial, hace diez años, se decía que sus características farmacológicas eran las siguientes:
• Acción hormonal específica reguladora del sueño, y tal vez de la fisiología reproductora;
• Acción antioxidante. En relación con su acción hormonal, ya se había demostrado mediante estudios controlados un déficit de esta sustancia en ancianos con insomnio. Posteriormente se estudió la posibilidad de emplear este compuesto en las cataratas, como anticanceroso, para demorar el envejecimiento, como inmunomo-dulador, como antiglaucomatoso etc. Pero por entonces no existían aún datos suficientes que permitieran obtener conclusiones al respecto. En tal sentido, cualquier hipótesis hubiera resultado aventurada.
Actualmente se distribuye en Estados Unidos como producto dietético. La FDA está intentando evaluarla como medicamento, pues el producto comercializado se obtiene por síntesis. En España, como en casi todos los países latinoamericanos, por tratarse de un producto farmacológicamente activo, en fase de estudio, tiene la consideración de medicamento. En el ser humano la melatonina podría actuar como un sincronizador de la temperatura corporal y del ciclo sueño-vigilia. Este efecto es el que permite acelerar el acoplamiento al horario local tras un viaje transoceánico, reducir el efecto del jet-lag o mal de los husos horarios, y podría ser útil en personas con turnos de trabajo rotatorios.

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